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 ¿Qué es el papanicolaou?
El papanicolaou, llamado comúnmente “pap”, es un estudio que sirve para detectar precozmente al cáncer de cuello de útero.

El cuello está situado en la parte inferior del útero (también llamado matriz), y se conecta directamente con la vagina.

¿Porqué hay que hacerlo?

El cáncer de cuello es el segundo cáncer ginecológico. Tiene un crecimiento muy lento y durante años no da síntomas.

La importancia del pap radica en este estudio permite detectar lesiones en forma temprana, es decir, lesiones que pueden ser curadas definitivamente antes de que se conviertan en cáncer invasivo. Por estos motivos el papanicolaou es un estudio que debería hacerse de rutina en las mujeres.


¿Puede detectar otras cosas?

A veces pueden aparecer algunas infecciones en el resultado, generalmente cuando hay presencia de flujo en el momento de realizar el estudio, pero el verdadero motivo para realizar el estudio no es la búsqueda de infecciones, si no que es para buscar lesiones puedan convertirse con el tiempo en cáncer de cuello; es más, si la mujer tiene flujo, primero este debería tratarse, para que no tape las células de cuello del útero, que son las que hay que analizar.

Tampoco sirve para chequear los ovarios, los fibromas, ni para hacer diagnóstico por irregularidades menstruales o de la menopausia.

El pap sirve específicamente para detectar lesiones en una parte muy pequeña del aparato genital femenino, el cuello del útero, que si no se detectan a tiempo y no se tratan, pueden desarrollar cáncer


¿Cómo es el procedimiento?

La paciente se saca la ropa interior (conviene ir preparada con una pollera para que sea más cómodo), se acuesta boca arriba en la camilla, coloca los pies sobre unas barras de metal que están al pie de la camilla, con las rodillas separadas y flexionadas.

Para poder realizar la prueba el médico introduce en la vagina un espéculo, que es un elemento que al abrirlo, permite ver el cuello uterino; entonces, primero con una espátula de madera y luego con un cepillito o hisopo, roza suavemente el cuello, para después deslizarlos sobre un vidrio, y finalmente mandarlo al laboratorio para analizar bajo el microscopio.

Es un procedimiento que no duele, apenas puede generar algo de incomodidad. Tampoco se pincha ni saca ninguna partecita del cuello, solamente se desliza la espátula y el cepillito o hisopo sobre el cuello sin lastimarlo.

Siempre se utilizan elementos descartables, y en los casos en que los espéculos son de metal, se desinfectan con sustancias que impiden el contagio de cualquier enfermedad.

Si la paciente siente dolor, se siente incómoda o no respetada en su privacidad, debe hacerlo saber al médico directamente.


El pap no debería ser algo que genere malestar en la mujer, sino que todo lo contrario, ella debe sentirse cómoda y respetada, y debe saber que realizar el papanicolau es una forma de cuidar su salud.


¿Cómo hay que prepararse para la prueba?

-no hay que tener relaciones sexuales 24hs. antes, ni aún con preservativo

-no estar indispuesta, conviene hacerlo en los primeros días luego de la menstruación

-no hacerse duchas vaginales

-no usar óvulos ni desodorantes vaginales 48 hs antes


¿Quiénes deber realizarse el pap?

-Todas las mujeres que hayan comenzado con las relaciones sexuales, dentro de los primeros 3 años de iniciadas, o bien entre los 18 y 21 años.

-no deben realizarse el pap las mujeres que no tuvieron relaciones sexuales

-no deben realizarse el pap las mujeres a las que les extirparon el útero completamente por fibromas (miomas) o por alguna causa que no haya sido cáncer.

-si los controles previos son normales, las mujeres mayores de 65 años deberían suspender el pap


¿Cada cuánto debe realizarse?

Luego de 2 paps anuales seguidos normales, debe realizarse cada 3 años en las pacientes que tienen pareja estable, comenzaron las relaciones luego de los 18 años, no fuman, no tienen antecedentes de enfermedades por transmisión sexual o no toman medicamentos inmunosupresores (por ejemplo pacientes transplantadas)

De lo contrario, debe realizarse el pap anualmente.

El hecho de tener múltiples parejas sexuales y el tabaquismo son factores de riesgo para desarrollar cáncer de cuello de útero.

Es fundamental que una vez que se realizó el estudio, la paciente solicite el resultado


El papanicolaou sirve para prevenir cáncer de cuello de útero, que es una enfermedad es curable si se detecta a tiempo

Las lesiones precursoras del cáncer de cuello son tratables

No sirve para analizar el flujo


Autores

Dra. Bakalar, Karina
Medicina Familiar
Hospital Italiano de Buenos Aires

Dra. Dreyer, Claudia
Medicina Familiar
Unidad de Medicina Familiar y Preventiva
Hospital Italiano de Buenos Aires

Dr. Discaciatti, Vilda
Medicina Familiar
Unidad de Medicina Familiar y Preventiva
Hospital Italiano de Buenos Aires

 

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